Una dieta variada mejora la salud de los ancianos a través de su flora intestinal


Ya se sabia que las personas mayores sufren con mas frecuencia cambios en las bacterias de la flora intestinal. Lo que ahora ha descubierto un equipo de microbiologia del Reino Unido es que la composición de la microbiota – el conjunto de microorganismos- del intestino esta programada por la dieta y se relaciona con el síndrome de fragilidad, segun su investigación publicada en Nature. El equipo del estudio ha presentado sus resultados en el EuroScience Open Forun (ESOF) que se celebra en Dublin.

“Hemos probado que la dieta afecta a la salud de las personas y en especial de los ancianos, a través de la microbiota”, indica Paul Ross, uno de los autores. Cuanto mas diversa sea la dieta mas ricas son las comunidades de bacterias del intestino y esto, como explica el investigador Fergus Shanahan, mejora la salud: “Las bacterias descomponen los alimentos en ácidos grasos de cadena corta que el colon puede usar como fuente de energía para el resto del organismo. Con mejores bacterias, puedes sacar mas energía de tu dieta“.

Para tener un intestino “feliz, según los investigadores, lo fundamental es comer de todo en las proporciones adecuadas. “La  gente debe concienciarse de que no vale con comer cosas “light” o “con pocas calorías”, sino diversificar su dieta. El 90% del cuerpo humano son microbios y su estado marca nuestra salud. Tenemos que alimentarlos bien, comiendo de todo, con menos alimentos procesados y una proporción moderada de pescado y carne”.

El equipo de científicos analizo la composición de los microorganismos fecales de 178 personas con una media de edad de 78 años. Ninguno de ello seguía un tratamiento antibiótico que pudiera alterar su flora intestinal. Separaron la muestra de individuos en función de su edad, el sexo, residencia- en su casa o en otro lugar- y tipo de alimentación- un grupo tomaba una dieta variada, con mas cereales integrales, frutas y verduras, mientras que el otro comía básicamente carnes y pescados-.

Según los resultados, las composiciones intestinales se relacionan con el lugar donde vive la persona, si acude al centro de día, si sigue un programa de rehabilitación o recibe cuidados asistenciales a largo plazo. Las personas mayores que llevan mucho tiempo recibiendo atención residencial tienen una microbiota menos diversa que las que viven en sus casas.

” No es que la comida de los hospitales sea mala. Los menús suelen ofrecer buenas opciones nutricionales, pero los pacientes escogen muy poca variedad de comidas saludables, probablemente porque son mayores, estan enfermos, cansados del centro y no disfrutan de la comida, asi que toman para cenar un te y unas galletas cada día”, aclara Shanahan.

Ademas, según explica este investigador, “el perfil de la microbiota del paciente, junto con las características de su metabolismo, puede convertirse en biomarcador para identificar los individuos con riesgo de envejecimiento menos saludable”. Los autores piensan que este tipo de estudios, ademas de servir como recomendación para las políticas sanitarias, deben ser considerados por la industria alimentaria para desarrollar productos que mejoren la salud de la gente, sobre todo de la tercera edad.

FUENTE: Shanahan F; Hill, C; Ross, R.P; O´Toole, P.W. “Gut microbiota composition correlates with diet and health in the elderly”. Nature: 1-8, 13 de Julio de 2012. DOI: 10.1038/nature11319

La diversidad de las bacterias que habitan en el intestino depende de la alimentación y la forma de vida, y afecta al bienestar físico, sobre todo de los ancianos.

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