El genoma del platano


El platano malayo (Musa acuminata) es un alimento basico y una importante fuente de ingresos en muchos paises. Por eso, secuenciar y analizar su genoma realizado por un consorcio internacional de cientificos ha supuesto “un gran paso” para entender su genetica y mejorar las variedades de la banana.

“El platano es la primera planta de su clase botanica (pertenece a las monocotiledoneas, que tienen flores) junto a los cereales para el que se ha secuenciado todo el genoma”, explica Angelique D´Hont, autora principal del estudio que se publica on line en Nature e investigadora del Centro de Cooperación Internacional de a Investigación Agronomica para el Desarrollo (CIRAD, por sus siglas en frances) de Montpellier (Francia).

El análisis de su ADN revela las relaciones evolutivas de la planta y la evolución del genoma (que tiene 36.000 genes), y proporciona un recurso para las futuras mejoras genéticas de esta especie.

Según los investigadores, el linaje de los plátanos ha experimentado tres episodios de duplicación completa del genoma. ” La mayoría de los genes resultantes de este tipo de acontecimientos se pierden, pero algunos persisten y llevan a la emergencia de nuevas funciones biológicas”, asegura D´Hont.

La secuenciación del genoma del plátano permite ademas identificar los genes responsables de importantes características como la calidad de la fruta y la resistencia a los pesticidas. Para los expertos supone un gran avance hacia la protección de las provisiones alimentarias  de las nuevas generaciones de los cultivos de Musa Acuminata.

Los plátanos son “vitales” para la seguridad alimentaria y económica de mas de 400 millones de personas en los países del hemisferio sur, pero según los expertos, “sufren una presión constante de ciertos parasitos”. Esta presión es “particularmente alta” en las plantaciones que producen los platanos exportados que se encuentran en los supermercados.

“Es crucial desarrollar nuevas y mas resistentes variedades , aunque se trate de una operación compleja debido a la baja fertilidad de las variedades de plátano cultivadas”, concluye la investigadora.

FUENTE: Angelique D´Hont et al. ” The banana (Musaacuminata) genome and the evolution of monocotyledonous plants” Nature 10.1038/nature11241, 11 de julio de 2012

La secuenciacion del genoma del plátano es la primera del principal grupo de las plantas con flores.

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