Diseñan un implante que favorece la regeneración del cartílago articular


Investigadores de la Universitat Politècnica de València, el Centro de Investigación Biomédica en Red de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN) -dependiente del Instituto de Salud Carlos III-, la Universitat de València y el Hospital del Mar de Barcelona han diseñado y evaluado en modelo animal un nuevo implante para la regeneración del cartílago articular. El trabajo, publicado en The International Journal of Artificial Organs, evalúa la respuesta del implante a los 4,5 meses y según los resultados obtenidos, la regeneración, si no completa, sí presenta una “tendencia positiva”.

La principal novedad del implante ensayado es el diseño de una esponja biodegradable que, junto con un sistema de anclaje al hueso subcondral, fija el implante en el lugar de la lesión. El cartílago articular es la cubierta que desarrolla el hueso en la zona vecina a otro, y sirve de protección para evitar que ambos huesos se rocen al moverse entre sí. Esta cubierta puede alterarse por causas mecánicas, es decir, por golpes, giros bruscos o sobrecargas continuas en casos de deportistas, o por envejecimiento, evolucionando a una artrosis.

Según explica José Luis Gómez Ribelles, director del Centro de Biomateriales e Ingeniería Tisular de la UPV e investigador del CIBER-BBN, cuando se produce una lesión en el cartílago, una de las terapias que se aplican en clínica actualmente para su regeneración consiste en producir microperforaciones en el hueso subcondral, lo que se denomina microfactura.

“Esto provoca que mane sangre y esta coagula; se produce regeneración pero no es adecuada porque las células madre que llegan al lugar de la lesión no encuentran el entorno biomecánico adecuado. Para paliar este defecto, en este estudio proponemos el uso de una esponja porosa biodegradable que se implanta en el lugar de la lesión, anclada al hueso subcondral con el tornillo que hemos diseñado. Sus poros se llenan de sangre, reciben las células mesenquimales y crean nuevo tejido con características mucho más similares al tejido natural que con la microfractura sola”, apunta Gómez Ribelles.

Entre las ventajas que han observado los investigadores en las pruebas realizadas con modelo animal destaca fundamentalmente que el anclaje entre la matriz y el hueso subcondral se produce generando un daño al hueso mucho menor que con otros implantes. Los resultados de este implante experimental han mejorado los obtenidos por los autores en clínica humana con otro tipo de matriz y anclaje (Gelber et al.2015).

Un proceso complejo y difícil

“Las lesiones del cartílago articular son muy frecuentes y son la causa más común del dolor articular. Aproximadamente el 6% de los adultos tienen una afección degenerativa de la rodilla, porcentaje que aumenta al 10% en personas mayores de 65 años. No obstante, la reparación del cartílago articular es un proceso complejo y difícil, ya que el cartílago es incapaz de regenerarse por sí mismo. Por ello es fundamental disponer de nuevas técnicas que proporcionen alternativas de regeneración que resuelvan el problema del enfermo”, explica el Dr. Juan Carlos Monllau, jefe de servicio de Cirugía Ortopédica y Traumatología del Hospital del Mar.

El cartílago a los cuatro meses y medio meses no es aún lo suficientemente maduro para que pueda alcanzar las características funcionales que se requiere, pero sí que se advierte que se va regenerando de forma correcta, según se deriva del estudio desarrollado desde el Departamento de Patología de la UV.

Fuente: The International Journal of Artificial Organs (2016); doi: 10.5301/ijao.500457

La principal novedad es la incorporación de una esponja biodegradable que, junto con un sistema de anclaje al hueso subcondral, fija el implante en el lugar de la lesión.

La principal novedad es la incorporación de una esponja biodegradable que, junto con un sistema de anclaje al hueso subcondral, fija el implante en el lugar de la lesión.

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